Pa. Craft Brewer passen sich an, da sie aufgrund der Coronavirus-Pandemie vor einer ungewissen Zukunft stehen

2020 sollte ein Bannerjahr für die Lindgren Craft Brewery in Duncannon werden.

Im Januar gaben die Eigentümer sowie Vater und Sohn Clifford und Michael Lindgren bekannt, dass sie das ehemalige PNC Bank-Gebäude in der 5 N. Market St. im Bezirk gekauft hatten und den Betrieb von ihrer Familienfarm in Perry County verlegten.

Das neue Gebäude bietet ausreichend Platz, um die Produktion von einem Zwei- auf ein 15-Barrel-System zu erweitern, mit zusätzlichem Platz für einen Schankraum und ein mögliches Restaurant. Sie erwarteten eine Eröffnung am Ende des Sommers.

Wochen später verzögerten sich die Expansionspläne der Lindgrens, als die Coronavirus-Pandemie im März ausbrach.

“Es war ein Stolperstein zu Beginn der Pandemie”, sagte Michael Lindgren.

“Ich würde sagen, das Schwierigste war, nicht unbedingt zu wissen, was als nächstes kommt, die Unsicherheit.”

Im ganzen Land wird die Craft-Beer-Industrie von der Pandemie ausgelaugt. Brauer waren mit Stilllegungen und Sperren, Essensbeschränkungen und geringeren Umsätzen konfrontiert. Das Shakeout könnte einige kleine Brauereien schließen.

Mehr als jeder fünfte Craft Brewer oder etwa 22% gaben in einer Umfrage der Brewers Association an, dass sie laut The Motley Fool, einer Finanzseite, nicht glauben, dass sie bis Ende 2021 noch in Betrieb sein werden.

In Zentral-Pennsylvania haben mindestens zwei Handwerksbrauer – River Bend Hop Farm & Brewery in Newport und Miscreation Brewing Co. in Hannover – dauerhafte Schließungen im Zusammenhang mit COVID-19 angekündigt.

„Es scheint, dass die Menschen sehr leidenschaftlich daran interessiert sind, lokale Unternehmen zu unterstützen. Ich bete, dass keine anderen in der Nähe sind, weil ich es hasse, diese Artikel zu schreiben, aber zweifellos denke ich, dass dies unvermeidlich ist “, sagte Matt Kozar, Mitinhaber von Breweries in PA, einem digitalen Unternehmen, das die Bierindustrie des Staates fördert.

Die nächsten paar Monate werden für die Branche von entscheidender Bedeutung sein, sagte Kozar. Das Hinzufügen von Shakeouts wird wahrscheinlich davon abhängen, wie schnell Impfstoffe eingeführt werden und wie angenehm sich Biertrinker bei der Rückkehr in Schankstuben fühlen werden.

Der Ausbruch kommt, da sich die Handwerksindustrie nach Jahren explosiven Wachstums bereits abflacht. Im vergangenen Jahr kündigten eine Handvoll Brauer Schließungen an, darunter die Stoudts Brewing Company in Adamstown und die Crystal Ball Brewing in York County.

Jetzt, um zu überleben, passen die Craft Brewer ihre Geschäftspläne an und gehen neue Wege, Bier zu verkaufen, wenn sich die Gewohnheiten der Biertrinker ändern. Die Brauer rationalisieren den Betrieb, steigern die Produktion von Dosen- und Flaschenbier und verlassen sich auf Versand, Abonnementdienste, Abholung am Straßenrand und Lieferverkäufe.

“Von Fässern zu Flaschen und Dosen”

Wenn eines in den letzten 10 Monaten zutrifft, trinken die Verbraucher immer noch Bier.

Tatsächlich ist der Alkoholkonsum unter amerikanischen Erwachsenen stark gestiegen. Laut einer Studie der RAND Corporation stieg die Häufigkeit des Alkoholkonsums bei Erwachsenen über 30 Jahren gegenüber dem Vorjahr um 14%.

Die Pandemie hat sich einfach geändert, wo Menschen Bier kaufen.

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Restaurants und Bars haben geschlossen oder waren mit begrenzten Sitzplätzen geöffnet, während viele Live-Sportveranstaltungen ausrangiert wurden oder ohne Fans stattfanden. Die Bestellung eines Entwurfs in Stadien, örtlichen Schankstuben oder Clubs wurde daher durch virtuelle „Zoom“ -Glückstunden und sozial distanzierte Versammlungen im Hinterhof ersetzt. Der Umsatz hat sich auf abgepacktes Bier verlagert, das in Einzelhandelsgeschäften wie Supermärkten, Händlern und Convenience-Stores verkauft wird.

Laut dem Marktforschungsunternehmen IRI, das Scans in großen Einzelhandelsketten, Lebensmittelgeschäften und Convenience-Stores verfolgt, belief sich der Gesamtabsatz von Bier bei Einzelhändlern außerhalb des Unternehmens im Jahr 2020 auf fast 43,8 Milliarden US-Dollar. In diesem Sommer meldete Nielsen im Juni einen Umsatzanstieg von fast 27% bei Alkohol zu Hause.

„Ich bin sehr ermutigt, ehrlich zu dir zu sein. Ich denke, dass der Verkauf von Off-Premise-Verkäufen – Dosenflaschen und Crowler – eine Menge geholfen hat “, sagte Jim Weber, Korrespondent der Mid-Atlantic Brew News, einer zweimonatlichen Veröffentlichung, die sich auf die Craft-Beer-Industrie konzentriert.

Für die Lindgrens stellte die Pandemie den Geschäftsplan auf den Kopf.

Sie wandten ihre Aufmerksamkeit von der Brauerei ab und konzentrierten sich auf die Steigerung des Vertriebs. Sie wechselten von handgefüllten Flaschen zu Investitionen in einen kleinen automatisierten Scanner. Sie erweiterten auch Lindgrens Verkäufe auf neue Märkte in Orten wie Chambersburg, Harrisburg und Selinsgrove.

„Wir wollten immer groß genug sein, um Vertrieb zu betreiben, aber die Bank sollte unser Weg sein, dies zu tun“, fügte Michael Lindgren hinzu.

Bis Herbst soll ein 10-Barrel-System installiert und die Produktion hochgefahren werden. Der Schankraum und das Restaurant werden schrittweise folgen.

Größere Brauer wie Troegs Independent Brewing in Hershey haben ebenfalls die Auswirkungen gespürt, aber Miteigentümer Chris Trogner gibt zu, dass sie besser positioniert sind als kleinere Brauer. Die Einführung der Abholung am Straßenrand hat dem Verkostungsraum geholfen, die Höhen und Tiefen zu überstehen, die mit vorübergehenden Schließungen und begrenzter Sitzplatzkapazität verbunden sind, sagte er.

Auf der Produktionsseite sagte Trogner, die Brauerei habe keine Zeit damit verschwendet, die Gänge zu wechseln, da sich die Kaufmuster der Verbraucher geändert hätten.

“Wir mussten flink sein und schnell handeln und unsere Gesamtproduktion von Fässern auf Flaschen und Dosen verlagern”, sagte er.

Dies erwies sich jedoch als schwierig. Nicht jeder Markt ist gleich. Troegs Bier wird in 10 Staaten vertrieben.

Typischerweise ist Fassbier in Großstädten, in denen eine hohe Dichte an Restaurants betrieben wird, ein Verkaufsschlager. Trogner sagte jedoch, es sei schwierig gewesen, die entgangenen Gewinne auszugleichen, da Restaurants wie New York City und Philadelphia ausgesetzt waren.

Anders sieht es in den Vororten aus, in denen die Verkäufe in Lebensmittelgeschäften und Bierhändlern gestiegen sind, da immer mehr Menschen zu Hause essen.

Es ist ein Trend, den Al Kominski von Pizza Boy Brewing Co. sofort bemerkte. Dosenbier macht jetzt 99% des Umsatzes des Brauers in Hampden Township aus, verglichen mit 1% vor fast einem Jahr.

Kominski bietet auch die Abholung am Straßenrand an und liefert Sixpacks und Koffer in einem Umkreis von drei bis fünf Meilen um sein Restaurant Al’s of Hampden in Hampden Township.

Al Kominski von Al’s of Hampden betreibt Pizza Boy Brewing und verkauft Bier im Pizzaladen. Er ist am 17. Januar 2020 abgebildet. Aktenfoto von Sean Simmers | ssimmers@pennlive.com

Zu Beginn der Pandemie investierte Kominski 300.000 US-Dollar in eine automatisierte Konservenlinie, anstatt wie in der Vergangenheit eine Linie zu mieten. Während Kominski sagte, die Erweiterung der Konservenindustrie habe es Pizza Boy ermöglicht, mehr Plätze zu betreten, sind die Großhandelsbestellungen insgesamt zurückgegangen, da die Verkäufe in Restaurants und Bars zurückgegangen sind.

Er gibt zu, dass Pizza Boy keinen Gewinn erzielt, insbesondere wenn der Kauf der neuen Linie sowie Großbestellungen für Aluminiumdosen und Zutaten wie Hopfen berücksichtigt werden. Darüber hinaus ist das Geschäft im Restaurant gescheitert.

„Dies ist unser 20. Jahr in diesem Jahr und dieses letzte Jahr war der größte Druck und der größte Stress, den ich jemals in meinem ganzen Leben gefühlt habe. Ich hätte nicht gedacht, dass ich so etwas tragen könnte [explicative] Laden Sie wie ich “, sagte Kominski.

Über Wasser bleiben

Der Versuch, über Wasser zu bleiben, sei eine Herausforderung gewesen, sagte Kozar, insbesondere für Brauer mit Schankstuben und Restaurants, die mit den sich ändernden Beschränkungen zu kämpfen hätten. Es ist auch ein Kampf während der Wintermonate mit mangelnder Verfügbarkeit von Sitzplätzen im Freien aufgrund des Wetters.

“Es ist schwierig, wenn wir nicht die Kontrolle haben und nicht die Kontrolle haben”, sagte Artie Tafoya, Mitinhaber und Chief Operations Officer der Appalachian Brewing Company.

Die fünf Braukneipen und eine Mikrokneipe von ABC in Zentral-Pennsylvania sind weiterhin geöffnet und haben nur begrenzte Öffnungszeiten für Restaurants sowie für den Verkauf von Lebensmitteln, Bier und handwerklichem Alkohol.

Während Appalachian während des vorübergehenden Essensverbots in den Ferien Mitarbeiter entließ, sagte Tafoya, die Programme und Kostenkontrollmechanismen des Unternehmens hätten ihm geholfen, den Sturm zu überstehen. Tafoya betonte positiv, dass die Pandemie dem Unternehmen die Möglichkeit gegeben habe, seinen Geschäftsplan neu zu bewerten und von einem Restaurant zu einer Vertriebsgesellschaft zu wechseln.

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“Der einzige Ort, an dem wir uns verbessert haben, ist unser Außenverkauf von Bier”, sagte Tafoya und fügte hinzu, dass der Verkauf von Bier und handwerklichem Soda in Lebensmittelgeschäften gestiegen sei.

Appalachian ist nur ein Beispiel dafür, wie Brauereien vorankommen. Mindestens mehr als 30 Brauereien wurden im Jahr 2020 im Bundesstaat eröffnet. Weitere sind in Vorbereitung, darunter die Spring Dam Brewing Company in Roaring Spring und die Bonafide Beer Company im Strip District von Pittsburgh, sagte Kozer.

Weitere Neuzugänge im Jahr 2020 sind das Big Dog Craft Brewing in Lancaster, das 633 Brewing in Waynesboro, das Axemann Brewing in Bellefonte und die Rubber Soul Brewing Company in Hummelstown.

Weber von Mid-Atlantic bemerkte, dass einige neue Brauer eine konservative Haltung einnehmen und die Eröffnung von Schankstuben zurückhalten, bis der Staat die Kapazitätsgrenzen und COVID-19-Vorschriften wie soziale Distanzierung aufhebt. Andere Brauer produzieren weniger Bier und halten sich an Flaggschiffbiere anstatt an neue und saisonale Produkte, sagte er.

Brauer mussten auch kreativ werden, um Bier zu verkaufen. Einige kleinere Brauer liefern Bier innerhalb weniger Meilen von ihrem Hauptquartier aus, während andere Dosenbier im Bundesstaat versenden, sagte Kozar.

“Sie tun alles, was sie können”, fügte er hinzu. “Es ist ein wenig überall.”

In einigen Fällen, so Kozar, unterstützen Brauer wie East End Brewing in Pittsburgh kleinere Brauer durch eine Loophole-Serie von Dosenbieren für die Zusammenarbeit. Kleinere Brauer können das Bier mit Gewinn verkaufen.

“Es ist im Grunde genommen so, dass einige Leute zusammenkommen und sagen, wie wir diese großen Mengen an kleinere Brauer bringen und ihnen zumindest helfen können, zu überleben, bis sich die Dinge wieder normalisieren”, sagte er.

Was hält die Zukunft bereit?

Es ist schwer, sich das Leben nach der Pandemie vorzustellen. Die Brauer bleiben optimistisch, aber realistisch, was als nächstes kommt.

In Zukunft sagte Trogner, die große Frage sei, wie sich der saisonale Tourismushandel in Hershey – oder das Fehlen davon – auf den Verkostungsraum von Troegs auswirken werde. Die Brauerei kann an Wochenenden Hunderte von Besuchern anziehen, einige aus dem Hersheypark, Konzerte und Veranstaltungen wie Autoshows.

“Wir planen eine langsame und schrittweise Rückkehr”, sagte er.

Hinter den Kulissen sagte Trogner, Troegs habe nicht aufgehört, Bier zu produzieren, zu vermarkten und zu verkaufen. Mindestens zwei neue Biere sind in Vorbereitung, darunter Joyous IPA, eine neue saisonale Frühjahrsversion, die First Cut ersetzen wird. Außerdem wird Grand Cacao, ein neuer Schokoladen-Stout, den auslaufenden Java Head Stout ersetzen.

Troegs plant, sich mindestens im zweiten und dritten Quartal dieses Jahres weiterhin auf den Verkauf von abgepacktem Bier zu konzentrieren.

Bei Pizza Boy sagte Kominski, kurzfristig zu operieren sei wie auf Eierschalen zu laufen und auf eine weitere Abschaltung zu warten oder Mitarbeiter krank zu machen. Langfristig ist er besorgt über den sich verändernden Markt, insbesondere weil die Menschen aufgrund des Virus Arbeitsplätze verlieren oder Angst haben, herauszukommen, um zu essen und Bier zu kaufen.

“Unser Zielmarkt ist nicht nur offen, sondern auch sehr spezialisiert, was unseren Umsatz einschränkt”, sagte er.

Andere wie Weber sind optimistisch, dass Biertrinker zu alten Gewohnheiten zurückkehren werden.

“Ich denke, es wird eine große Erleichterung sein und es gibt eine Menge Nachholbedarf, sich mit Freunden über ein paar Entwürfe zu setzen und eine schöne Sitzung zu haben”, sagte er. “Session Drinking wird zurückkommen.”

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